הנוער יוצא לכבוש את אירופה
צילום: שרון ברנע


אז מה אם דור העתיד של הרוגבי בישראל? נראה שהכיוון הוא חיובי והרבה עבודה נעשית בשביל לקדם את דור העתיד של הרוגבי הישראלי. ב10-11 למאי השתתפה נבחרת השביעיות של ישראל באליפות אירופה עד גיל 19 שנערכה בפורטוגל. הנבחרת שאומנה של המאמנים עומר חלפי וסטס גורטובוי סיימה במקום ה-11 המכובד, עם מאזן 3-3 כאשר היא מצליחה לנצח את נבחרות מונאקו, הונגריה ומולדובה, ומפסידה לפולין(4), בלגיה (6) וליטא (10). הנבחרת, שיצאה בפעם הראשונה לטורניר בחו"ל, נתנה הופעה מכובדת ביותר, שיחקה רוגבי התקפי ואטרקטיבי עם ביטחון רב וזכתה לשבחים ועניין רב בקהילת הרוגבי בארץ. 
בנוסף להישג המרשים באליפות אירופה, 7 שחקני נוער (6 מתוכם מסגל נבחרת השביעיות שחזרה מפורטוגל)  המשתתפים בפרוייקט "שנת שירות ברוגבי", יוצאים לשחק במועדונים בצרפת ובאנגליה בשנה הבאה. פרוייקט הדגל של איגוד הרוגבי, בשנת הפיילוט שלו, כבר מניב תוצאות מעניינות. יצירת הקשר עם מועדונים מובילים בליגות החזקות באירופה תאפשר לשחקני הנוער המובילים בארץ להתנסות ברמת המשחק והאימון הטובות ביבשת ולחזור לארץ ובתקווה להוביל את נבחרות ישראל בשנים הבאות. אגב, שלושה מהשחקנים המשתתפים בפרוייקט והנוסעים לשחק בעונה הבאה במאקון בליגה הצרפתית, אורי גייל, מור קליפון ויובל זינדני הם יוצאי מחלקות הנוער של אס"א תל אביב - הישג וגאווה אדירה למועדון ולמחלקת הנוער שלו. 
העתיד נראה מבטיח, עכשיו על הילדים להוכיח את עצמם, נאחל להם המון בהצלחה!
תקציר משחקיה של נבחרת ישראל בפורטוגל (תודה לאריק גאיל על העריכה):